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lunes, 18 de enero de 2010

Microbiologia, tejidos y organos humanos.

Pellejos y Microbiota

Circunsicion de un adulto hallada en las paredes de las tumbas de Ankhmahor, Sakkara (Saqqarah), Egipto. Es la ilustracion mas antigua sobre la circuncision (Fuente: Wikipedia)

El ultimo numero de la revista PLoS ONE publica un curioso articulo titulado: Los efectos de la circuncision en el microbioma del pene. La razon del estudio es la siguiente observacion. Desde hace tiempo se sabe que los hombres circuncidados eran menos susceptibles a la infeccion por VIH o por herpesvirus sexual. En algunos casos el porcentaje de reduccion en infecciones alcanzaba el 40 por ciento. No solo eso, tambien se habia comprobado que las mujeres que mantenian relaciones sexuales con hombres circuncidados sufrian menos vaginosis bacterianas que aquellas que las mantenian con hombres sin circuncidar. ¿Por que sucedia esto?


Antes y despues de la intervencion

Los investigadores han abordado el problema de la siguiente forma. Tomaron muestras de la microbiota del pene de 12 hombres ugandeses negativos para el VIH, antes y despues de someterse a la circuncision. La microbiota fue caracterizada secuenciando el 16S rRNA de los microorganismos presentes. Han encontrado 42 familias bacterianas siendo las mas abundantes la Pseudomonadaceae y la Oxalobacteriaceae, sin importar si el hombre estaba circunciso o no.
Pero si encontraron diferencias en otras familias bacterianas. Los hombres circuncidados presentaban una disminucion en los microorganismos anaerobios. En concreto la Familia XI de los Clostridiales y la Prevotellaceae eran mucho mas abundantes en la microbiota presente antes de la circuncision. Dentro de dichas familias han encontrado generos que incluyen patogenos conocidos por ser causantes de vaginosis bacteriana, como Anaerococcus spp., Finegoldia spp., Peptoniphilus spp., y Prevotella spp. La circuncision elimina el habitat anoxico de dichos microrganismos causando la disminucion en su numero y explicando el menor numero de vaginosis bacterianas en mujeres que mantienen relaciones con dichos hombres.

Patogenos oportunistas presentes en la microbiota del pene sin circuncidar. Las microfotografias no estan a la misma escala. (Fuentes: Prevotella, Anaerococcus, Finegoldia)

Representacion de la abundancia de las familias bacterianas presentes antes (columnas a la derecha) y despues (columnas a la izquierda) de la circuncisi?o en los 12 hombres utilizados en el estudio. Notese que los colores entre las muestras son mas parecidos entre si tras la circuncision. Dicha homogenidad indica que las microbiotas son mas parecidas y que hay una perdida de biodiversidad de la microbiota despues de la intervencion. (Fuente: Price et al. PLoS ONE)

El mecanismo biologico que explicaria la proteccion frente al VIH parece ser multifactorial. Desde el punto de vista anatomico, la superficie interna del prepucio esta muy ligeramente queratinizada y presenta una gran abundancia de celulas de Langerhans, un tipo de celula del sistema inmune especializada en la defensa inespecifica y con capacidad de presentacion de antigeno a los linfocitos CD4. Las celulas de Langerhans son susceptibles de ser infectadas por el VIH y a partir de ellas transmitirse a los linfocitos CD4. En el aspecto microbiologico, las condiciones anoxicas de dicha superficie interna crean un ambiente ideal para el crecimiento de bacterias anaerobias que causan inflamacion de las mucosas y la activacion de las celulas de Langerhans. Al eliminar el prepucio se disminuye el numero de celulas de Langerhans, se queratiniza la zona y se altera la microbiota disminuyendo el numero de microorganismos anaerobios con efectos pro-inflamatorios.

Las celulas de Langerhans en la mucosa del epitelio son probablemente las primeras celulas atacadas por el VIH durante la transmision sexual. Las celulas de Langerhans expresan una lectina de tipo-C denominada Langerina que se une a los viriones del VIH y los conduce hacia el interior formando los granulos de Birbeck. Muchos de los viriones son degradados rapidamente, pero si una fraccion de virus consigue eludir a la degradacion entonces pueden comenzar a replicarse dentro de la celula de Langerhans y desde alli ser transmitidos a los linfocitos T CD4. (Fuente: Nature Medicine)

No es de extrañar que la OMS recomiende la circuncision como una estrategia protectiva, pero hay que tener en cuenta que no es una simple operacion quirurgica, pues en muchas culturas el aspecto del pene tiene un determinado simbolismo. Asi que este descubrimiento puede servir para diseñar nuevas estrategias de lucha frente al HIV y otras enfermedades de transmision sexual que no impliquen la realizacion de una intervencion en tan delicada parte.

Referencias
Tomado de:
Sanchez, M. (2010). Curiosidades de la Microbiologia, (on line) url: http://curiosidadesdelamicrobiologia.blogspot.com/2010/01/pellejos-y-microbiota.html cited on Jan 18 de 2010.

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